Jeff Bezos de Blue Origin envoie sa fusée New Shepard dans l’espace et le récupère en toute sécurité

fusée Blue Origin

Blue Origin, l’entreprise du secteur spatial fondée par le milliardaire d’Amazon Jeff Bezos, envoie avec succès sa fusée New Shepard dans l’espace pour la première fois le lundi – et encore plus étonnamment, ramène chaque pièce vers la Terre pour un atterrissage en douceur.

Exclusif: Jeff Bezos parle de Blue Origin, SpaceX et des voyages dans l’espace: “Je ne peux pas attendre pour y aller!” Maintenant, niché loin en toute sécurité sur notre site de lancement dans l’ouest du Texas est la plus rare des bêtes, une fusée utilisée,” a écrit Bezos dans un blog qui a diffusé les nouvelles et a partagé une vidéo.

Bezos fait quelques apparitions dans la vidéo – y compris une photo le montrant prenant un siège dans la salle de contrôle avant le lancement, et une scène post-atterrissage dans lequel il ouvre une bouteille de champagne. (Il est le gars portant le chapeau et les lunettes de soleil.)

La réalisation qualifie sans doute New Shepard comme la “première fusée entièrement réutilisable” pour aller dans l’espace, a déclaré Jessica Pieczonka, une porte-parole de Blue Origin.Le vol vient après plus d’une décennie d’efforts et de plusieurs vols d’essai au site de lancement de Blue Origin près de Van Horn, Texas. La société est basée dans le Kent, Wash. Et a récemment conclu un marché de 200 millions $ pour le lancement et la fabrication d’un complexe en Floride.

L’objectif de Blue Origin est de réduire le coût d’envoi de personnes et de charges utiles à la dernière frontière – en premier lieu, sur les trajectoires suborbitales de va-et-vient, et par la suite en orbite et le retour. L’entreprise fait suite au rêve d’enfance de Bezos de vols spatiaux.

Un vol d’essai en avril a vu la récupération de la capsule d’équipage de l’appareil, mais pas son propulseur. Cette fois, les deux moitiés du vaisseau spatial sont revenues intactes. Blue Origin a dit le New Shepard, sans équipage, a décollé à 11:21 Am CT lundi et a atteint une altitude maximale de 100,5 kilomètres (329,839 pieds).C’est juste au-dessus de la limite acceptée au niveau international de 100 km de l’espace.

Le profil du vol suborbital est similaire à celle du premier vol spatial de l’équipage de l’Amérique, qui a envoyé l’astronaute Alan Shepard à une hauteur de 116 miles (187 kilomètres) en 1961. New Shepard de Blue Origin a été nommé en son honneur.

Après son ascension, la capsule d’équipage vide flottait en arrière vers le sol à l’extrémité d’un parachute. L’atterrissage est venu 11 minutes après le lancement. Pendant ce temps, le propulseur de la fusée relance son moteur BE-3 à hydrogène lors de la descente, à une hauteur de 1,5 rapporté kilomètres (4896 pieds), et a fait un atterrissage vertical réussi.

Jusqu’à présent, personne n’a été en mesure de réutiliser chaque morceau d’une fusée qui a décollé à partir d’une rampe de lancement pour atteindre l’espace: Même la navette spatiale devait larguer son réservoir de carburant externe et le laisser brûler pendant la rentrée atmosphérique. La fusée Falcon9 de SpaceX n’est pas encore réutilisable, bien que la société a l’intention d’en faire en sorte un jour.(Aussi, le Falcon 9 est beaucoup plus puissant que New Shepard -. Suffisamment puissent pour mettre en orbite des charges utiles)

Au cours de la dernière année, SpaceX a fait plusieurs tentatives pour faire atterrir première étage du Falcon sur une plateforme en mer – un concept qui a impliqué un match de catch juridique portant sur un brevet de Blue Origin.

Le précédent le plus proche est la fusée avion X-15, qui a été lancé à partir d’un ravitailleur B-52, a passé la barre des 100 km et revint pour une piste d’atterrissage à deux reprises en 1963. SpaceShipOne, qui est devenu l’appareil privé développé pour envoyer des humains dans l’espace en 2004, fondé sur un système air-propulsé, système de fusée hybride avec un composant à combustible solide qui ne pouvait pas être réutilisé.

En revanche, Blue Origin pourrait remplir les réservoirs de New Shepard et l’envoyer sur un autre vol spatial suborbital juste depuis le bloc. “La réutilisation complète est ce qui change la donne, et nous ne pouvons pas attendre pour faire le plein et de voler à nouveau”, a déclaré Bezos dans un communiqué de nouvelles.

L’histoire est faite: Jeff Bezos tweete pour la première fois

La société a déclaré qu’elle prévoit de commencer à envoyer des charges utiles de recherche sur les vols spatiaux suborbitaux l’année prochaine. Finalement, Blue Origin a l’intention d’envoyer jusqu’à six passagers sur des balades rapides vers l’espace qui impliqueraient plusieurs minutes de gravité zéro et une secousse maximum de 5-G d’accélération sur le chemin vers le bas. La société n’a pas dit quand il commencera à envoyer des gens en vol ou combien cela va coûter, mais elle laisse déjà les clients potentiels s’enregistrer.

“Nous construisons Blue Origin pour ensemencer une présence humaine durable dans l’espace, pour nous aider à aller au-delà de cette planète bleue qui est l’origine de tout ce que nous savons”, a déclaré Bezos. «Nous poursuivons cette vision patiemment, étape par étape.”

Les concurrents de Blue Origin dans la course à l’espace suborbital comprennent Virgin Galactic et XCOR Aerospace, qui assemblent leurs fusées.

Ce rapport a été révisé pour ajouter des qualifications à la demande “première fusée spatiale entièrement réutilisable”. Merci à Geoffrey Landis de souligner le précédent X-15. Et pour satisfaire les geeks de roquettes là haut, nous allons ajouter une reconnaissance à l’équipe DC-X, le Rotary Rocket, Armadillo Aerospace, Masten Space Systems et d’autres pionniers de la fusée réutilisable.Voici les statistiques de base pour le vol de lundi, tel que rapporté par Blue Origin:

• Lancé à 11h21 CT lundi.
• Apogée de 329,839 pieds (100,5 kilomètres) pour la capsule d’équipage.
• Vitesse maximale de 3,72 Mach
• Re-allumage du propulseur à 4896 pieds au-dessus du niveau du sol.
• Atterrissage vertical du servomoteur contrôlé à 4,4 mph.
• Déploiement des parachutes de la capsule d’équipage à 20.045 pieds au-dessus du sol.
• Atterrissage de la capsule de l’équipage sous parachutes à 11h32 CT

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